Les 6 principales théories du développement

La psychologie du développement est chargée de l’étude de l’être humain pendant toutes les étapes vitales. Il étudie comment la cognition se développe et comment le comportement change pendant la croissance. C’est une discipline intéressante qui apporte une multitude de connaissances dans le domaine de la psychologie appliquée. Afin de le comprendre et de ne pas se perdre en chemin, on décrit les principales théories du développement. Si l’on explique les données dont nous disposons aujourd’hui, certaines peuvent sembler plutôt obsolètes. Toutefois, cela n’enlève rien au fait que son exposition et sa compréhension sont fondamentales pour démontrer les progrès réalisés dans la psychologie du développement au cours des dernières décennies. Ces six théories du développement dont nous allons parler dans une perspective évolutive sont la Gestalt, la psychanalyse, le comportementalisme, la psychologie cognitive, la théorie de Piaget et Vygotsky.

Définition du développement

Toutes les théories du développement sur le paradigme du développement économique. La notion de développement n’est pas facile à définir. Jusqu’à il y a peu, la notion de développement économique ne s’appliquait qu’aux peuples non occidentaux. C’est une notion plurielle et floue. Le développement implique la notion de progrès. Depuis la renaissance la notion de progrès est au centre des sociétés occidentales. Une des justifications de la colonisation est justement la diffusion du progrès. Ce terme de progrès s’est incarné dans le domaine économique car, pour produire encore plus de biens et de services il faut une croissance économique. L’idée de l’évolution économique devient le paradigme du progrès.

Théories du développement

– Psychologie de la Gestalt

La psychologie de la gestalt a été l’un des premiers courants scientifiques à émerger en psychologie. Aujourd’hui, elle est largement acceptée, mais son approche dans l’étude de la perception a certainement été révolutionnaire. Bien que les psychologues qui y ont adhéré soient moins connus pour l’étude du développement, ils se sont également distingués dans ce domaine. La Gestalt affirme que nous utilisons toute une série de moyens pour faire connaissance. Des structures qui auraient une base physique et imposeraient leurs qualités en ce qui concerne notre développement. D’autre part, nous pourrions les définir comme des ensembles complexes, produits à leur tour par la décomposition d’unités complexes. Complexe ? Expliquons-le un peu mieux. Ce que la psychologie du développement de Gestalt veut nous dire, c’est que cela repose sur certaines structures biologiques que nous apprenons à utiliser au fur et à mesure de notre croissance. Il n’y aurait donc pas de développement au sens de la genèse et des étapes de l’évolution, mais seulement la découverte progressive des capacités du cerveau. Les recherches actuelles nous montrent cependant que ce n’est pas vrai et qu’il existe réellement une genèse et une évolution des processus cognitifs.

– Psychanalyse

La psychanalyse est un courant dont le père est bien connu : Sigmund Freud. Cette approche nous présente des impulsions inconscientes et leurs effets sur notre conduite. Bien que cette branche repose sur une méthode non scientifique et que ses postulats ne reposent pas sur le principe de l’économie, elle a tout de même eu un fort impact sur l’étude du développement et ses théories représentent une révolution dans la conception psychologique de l’enfance et de l’adolescence en vigueur jusqu’alors. En ce qui concerne le développement, la psychanalyse affirme qu’il a lieu parce que l’enfant a besoin de satisfaire une série de besoins à chaque stade de son développement. Il classe donc le développement en une série d’étapes en fonction de la manière dont ces besoins sont satisfaits. La psychanalyse souligne également l’importance de la sexualité à tous les stades du développement humain, même pendant les premiers.

– Comportementalisme

Courant qui est né en réponse à la mauvaise attitude scientifique de la psychanalyse. Il est extrêmement positiviste, tout ce qui ne peut être mesuré directement, pour ces chercheurs, reste en dehors de l’étude de la psychologie. Ils n’ont donc étudié que la relation entre les stimuli perçus et le comportement qu’ils ont déclenché, en ignorant toute variable intermédiaire qui ne pouvait être mesurée. Pour les comportementalistes, le développement ne peut être compris qu’à travers les différents types d’apprentissage qui s’inscrivent dans ce cadre. L’enfant naît avec une série de réponses inconditionnelles et innées qu’il associe, par expérience, à d’autres stimuli. Par des processus très simples, elle génère une multitude de comportements complexes. Le problème avec cette théorie du développement est qu’elle peut être considérée comme trop réductionniste.

– Psychologie cognitive

Elle se présente comme une réaction au béhaviorisme et vise à étudier les processus internes qui peuvent servir de médiateur entre un stimulus donné et un comportement donné. C’est là que naissent les perspectives informatiques et connectives du cerveau humain. De nos jours, la psychologie cognitive est la perspective la plus largement soutenue, surtout en Europe. En ce qui concerne l’étude du développement, la psychologie cognitive définit le sujet comme un processeur d’informations avec lequel il construit des représentations internes de ce qu’est le monde. Cette théorie se rapproche de celle de Piaget et Vigotsky en raison de ce principe constructiviste. Cependant, en définissant les processus comme associatifs, il s’éloigne des deux chercheurs pour se rapprocher du behaviorisme.

– Jean Piaget

Piaget est l’une des grandes références en matière de théories du développement. Il est considéré comme l’un des pères du constructivisme. Il part de l’idée que l’enfant construit son monde, et sa façon de le construire varie selon les problèmes qui se posent. Sa théorie du développement se concentre sur la formation du savoir. Grâce à sa perspective constructiviste, il a élaboré une théorie qui divise le développement en une série d’étapes. Ces étapes sont universelles et tous les sujets les approcheraient à des âges similaires.

– Lev Vygotski

Encore un des grands référents des théories du développement. Comme Piaget, il a abordé le développement dans une perspective constructiviste. Cependant, bien qu’ils coïncident dans leur perspective, ils ont concentré leur attention sur différents points : alors que Piaget s’est concentré sur la façon dont l’individu interagissait avec son environnement, Vygotsky s’est concentré sur les effets culturels et sociaux qui affectaient le développement. Pour Vygotsky, le développement est indissociable de l’environnement social, car c’est la culture et la société qui transmettent les modèles comportementaux et organisationnels de la connaissance. Il ne s’agit cependant pas d’un processus de copier-coller, l’enfant construit sa réalité à travers ce que dit la société. Ce postulat théorique est connu sous le nom de socio-constructivisme. C’est un paradigme intéressant qui offre de nombreuses possibilités de traitement. Bien que beaucoup de gens considèrent que la pensée de Vygotsky est à l’opposé de celle de Piaget, elles peuvent en fait être facilement conciliées. Toutefois, pour ce faire, il faut adopter une perspective plus large qui agit à différents niveaux et selon différentes méthodes d’enquête.